爱国者后卫: Heroes Come From All Over

爱国者后卫
编辑 ’注意:本文最初发表于2007年12月的Rider中。为了纪念阵亡将士纪念日,它已在此处重新发布。上图:开篇是原始文章的开篇,还有赫克托·卡德玛托里(Hector Cademartori)的插图。

超过50名摩托车手静静地站着,每人举着3乘5英尺的美国国旗。他们靠得很近,几乎是肘到肘,在小教堂的入口周围形成了一个半圆。我在排队等着约20个人。没有人讲话,最明显的声音是旗帜在空中挥舞。

几个骑手退后一步,为棺材上楼梯留出了空间。他们转身面对棺材,然后退回原处。

我与其中一位车手进行了眼神交流,他点头表示感谢。 “你是谁?”我低声问他。

“We’re the 爱国者后卫,” he told me.

“你怎么知道劳拉的?”我问。

“我不认识她。我在这里与我的车手同在-这就是我们的工作-向她的家人和朋友展示我们所关心的事物,并表达对堕落英雄的尊重。”

哇。我无语了。这个摩托车团体是为了纪念他们从未见过的人。我朋友的侄女劳拉(Laura)曾是美国海军少校。她在一次搜寻和恢复训练任务中死于直升机坠毁。作为(南部)加利福尼亚爱国者卫队的国家队长,乔·吉格里奥(Joe Giglio)已与该家人取得联系,并询问他们是否需要该卫队服务。卫队的任务是应邀参加在军队中服役的人员参加葬礼。

爱国者守卫骑士
在进入埃尔斯沃思空军基地之前,爱国者后卫队合影留念。 (照片由南达科他州爱国者卫队车手提供)

两个多小时后,当我们离开教堂时,爱国者卫队的成员仍站在举着旗帜的位置。然后他们骑着摩托车护送并跟随家人到墓地。到达那里后,他们在墓地左侧在其他客人后面排成一行,彩旗飘扬,默默地站了起来。他们一直待在那里直到服务结束。

后来,我与包括一些州长在内的其他卫队进行了交谈,以了解有关该组织的更多信息。该小组是由几个人在2005年组成的,他们试图为一个中士服务,向一群示威者掩盖一个哀悼家庭。从那以后,爱国者警卫队的目标已发展为不同的事物。他们的任务是表达对堕落英雄,他们的家人和社区的尊重。如果需要,他们还将保护家人免受外界干扰或“ UGs”(不请自来的客人)的影响,这种情况在全国各地都不同。吉格利奥(Giglio)乘坐本田瓦尔基里州际公路(Honda Valkyrie Interstate),说他在加利福尼亚参加的大约50项服务中,有两项已被中断,由于警卫队,这些家庭一直不知道UG。

爱国者后卫
A group of 爱国者后卫 stand a flag line at Ellsworth AFB, South Dakota, waiting for 300 airmen coming home from Iraq.

两年内,全国各地的守卫人数已增加到100,000多,他们并不关心您来自哪里,财务状况或政治观点。他们不在乎您骑哪种摩托车;实际上,尽管据估计大约90%的骑行者甚至不需要骑车。成为爱国者警卫队的唯一前提是尊重。超过100个摩托车俱乐部与警卫队一起骑行,其中包括“骑自行车的人与众不同”,基督教摩托车手协会,Concours车主组,Gold Wing道路车手协会和Harley车主组,本田VTX车主协会,摩托车等组织。旅游协会,滚滚雷鸣,围墙奔跑等等。

每个州都有一名上尉(加利福尼亚州只有两名,据估计该州有数千名成员)。机长订购DOD(死亡日期)释放,然后通过军队与伤亡援助部门的总办公室联系。然后,军方成为该家庭与爱国者卫队之间的联络人,并确定该家庭是否希望这些卫队参加。大多数时候(“我们很少被邀请”),家人希望他们在那里。守卫们不会不请自来。如果答案是肯定的,则国家队长将其发布在网站上,然后由他或道路队长整理行程。出现的人数各不相同-“可能是一打或数百个。”随着警卫队在极端条件下的出现,天气似乎只会使人分心。东海岸的一位警卫说,有一天路很滑,所以他停了两个轮子骑三轮车。 “我认为三个轮子会增加牵引力,即使大自然不愿合作,我也要在那里。”

爱国者后卫
南达科他州州长兰斯·布特纳(Lance Bultena)(左)和爱国者警卫队的骑手杰西·弗里曼(Jesse Freeman)在等待迎接300名返航员的欢迎仪式时,成为埃尔斯沃思空军基地荣誉卫队的成员。

我与之交谈的守卫告诉我,爱国者卫队的目的不是政治或支持立场。有人告诉我,他正和爱国者卫队的士兵一起参加葬礼,其中一名在服役后去了另一个地方抗议战争。 Giglio说:“看到差异抛弃并看到骑手站在一起,真是太棒了。我最近看到一个蓝色骑士[警务人员]和一个非法的摩托车帮派成员并肩站立在服务处。”成员包括来自不同背景,不同年龄的各种各样的人,其中许多人都是退伍军人,其中一些人来自朝鲜战争。他们共同的一件事是警卫队的座右铭:“站在那些为美国而站的人中间。”

南达科他州州长兰斯·布特纳(Lance Bultena)乘坐本田金翼。他说,他参加过的最令人难忘的服务之一是为一名已康复的MIA老兵。 60多年前,他的飞机在喜马拉雅山某处坠毁。一名夏尔巴人去年发现了残骸并将其报告给中国人。中国人认为这是一架美国飞机,美国人能够识别尸体。该男子的遗体被带回家埋葬在他父母的身边,父母于1980年代去世。显然,母亲知道她的儿子有一天会回家,所以她在儿子旁边买了一块地。布尔特纳说,对他和他的爱国者警卫队感到荣幸是被要求是pallbearers,并看到这位退伍军人终于在他父母的旁边安息了。

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小兰斯·布特纳(Lance Bultena),国家元首布特纳(Bultena)的儿子,与仪仗队成员站在一起。

此外,爱国者守卫骑士为在军队中失去亲人的人的家庭筹款。警卫队收集货物并筹集资金-无论需要什么。他们还执行欢迎回家的任务,并拜访了VA医院和退伍军人。 Bultena再次叙述了一次有益的经历:“我们去拜访了一位来自第二次世界大战的91岁的战斗机飞行员。他的家人过世了,很久没有访客了。当15位全用皮革装饰的车手走进他的房间时,看到他的脸是不知所措。他很激动!” Bultena继续谈论这位退伍军人如何骑摩托车,并且听到有关他们骑着的自行车并将其与他骑过的自行车进行对比的消息而感到震惊。

爱国者后卫
爱国者后卫 welcome Air Force Honor Guard members as they parade into the hangar.

唐·布莱特(Don Bright)是宾夕法尼亚州的州长,并乘坐哈雷·伊莱克特拉滑翔(Harley Electra Glide)。 Bright于2005年12月加入爱国者卫队,两个月后成为国家队长。他每周花费很多时间,以很高的敬意度过他所拥有的成员的时间。当他形容自己“和我的许多警卫队友”为“非常有思想的人”时,他笑了。有时就像放猫一样,因为我们有不同的想法。但是后来我们大家团结在一起,就实现了这一目标,这是对我们堕落者的荣幸和尊重。”在过去的三年中,他已经完成了“为墙奔跑”(Run For The Wall)活动,所以当他接到家人的要求护送200英里以上的棺材时,对他来说是一种荣幸。 “有些警卫全程骑着马,还有一些我们沿途拾起了-我们从宾夕法尼亚州出发,穿越马里兰州,最后在弗吉尼亚州的阿灵顿国家公墓结束。”

一名警卫告诉我:“我忘了感谢我们参加服务的次数,但现实是我们要对你说声谢谢。付出全部付出的人的价格太低了。这一切都是为了纪念堕落的美国英雄,这就是我们的心。”

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爱国者后卫 (from left to right) Tony Curtis, Ed Kruse and Glen Talley prepare their flags for the flag line.

Bultena说:“这与我无关。关于他们。这就是我们要做所有这些的原因。我们这样做是因为这是正确的事情。”

作为一名摩托车手,一群车手总是会引起我的注意,而这组摩托车骑行和站在一起的景象将在我的余生中陪伴着我。

爱国者守卫骑士会无私地奉献自己的时间来纪念一个陌生人,因为他们相信那个人是英雄。在我看来,他们尊敬的退伍军人并不是唯一的英雄。

本文的主题是劳拉·伯瓦格·曼基(Laura Berwager Mankey)的家人,他曾是美国海军中尉,在2007年的一次搜索和恢复训练任务中死于直升机坠毁。

For more information about the 爱国者后卫, visit patriotguard.org.

 

1条评论

  1. 几年前,在某个地方,我给人的印象是这些家伙是一群古怪的家伙。
    但是几天前我终于阅读了这篇文章,得知它们看起来很酷。显然我去过
    困惑。感谢您的启发。

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